The Season of Obsessing

In case you haven’t noticed, spring is around the corner. And it is really hard not to notice when everywhere you go, the expectation of its arrival welcomes you at the door. It is there when you go shopping and the colors on the clothes have changed from dark to light and skirts and blouses are covered with flowers; It is there when you go to the groceries store and the fruits and vegetables have started to include some more tropical options like plums and peaches and it is definitely there at the gym where the classes and trainers are focused and motivated on getting you ready for the spring season. And while spring is a wonderful season that everyone loves, it is also the beginning of the short sleeve, mini skirt and tank top season. It is the season where we start to remove some of the layers of clothing and we begin to reveal what was conveniently hiding underneath the winter season. 

So I tend to think of spring as the season of obsessing. The season where all of your surroundings remind you of the pressure of being thin and in shape for the hot weather. 

And it is around this time that it hits you. You are not spring ready. You have not lost the weight you had planned to lose by March and you are still carrying some of the holiday’s dinner on your thighs. You start obsessing about how much little time you now have left to get in shape before the weather really changes and all the restrictions and modifications you need to do to get your weight under control. You obsess about your diet. You obsess about exercise. You obsess about your drinking. You obsess. You obsess. You obsess. 

But all this obsessions, although they appear to come from the outside, they are really just another way of dealing with the pressures of your life. It is easier to obsess about not fitting into last year’s shorts than to think about what is missing or to focus on what is currently making you unhappy. It is simpler to distract your mind at work obsessing over how you are only going to have some fruit for dinner, than to think about what career move you need to make to get where you really want to be. Obsessions are a way to escape whatever becomes intolerable in life and to be absent in the present moment. They are a form of handling anxiety and managing emotions. 

It is important to understand the roots of these obsessions and what function they are currently serving in your life. This spring, pay close attention to your obsessions and their timing. They might lead you to recognize why it has been so hard to lose the weight or what part of your life is causing you distress. Value the purpose the obsession is playing in the moment and what you are trying to avoid to feel or live and let it help you get back to the present. 

 

La temporada de las Obsesiones

En caso de que no se hayan dado cuenta, la primavera está a la vuelta de la esquina. Lo vemos por todos lados, las sutiles – o no tan sutiles – señales de que el invierno se está quedando atrás y la primavera aproxima su llegada. Está ahí en las tiendas y los cambios de color en la ropa. Está ahí en el super y la aparición de frutas y verduras más tropicales, y está ahí en el ambiente orientado a motivarnos para la llegada de la nueva temporada. Y mientras que la primavera es una temporada alegre y de nuevos comienzos, también es la temporada en la que empezamos a requerir menos capas de ropa para salir a la calle, y se empieza a revelar lo que se encontraba convenientemente escondido debajo de los suéteres y abrigos. Empiezan las preocupaciones por los brazos gordos y las obsesiones acerca de cuánto tiempo queda antes de la llegada del traje de baño, donde verdaderamente queda todo al descubierto. 

Es por eso que tiendo a pensar en la primavera como la temporada de las obsesiones. La temporada donde todo a tu alrededor te recuerda de la presión de estar delgada y en forma. Y es en esta época donde de golpe te das cuenta que ya pasaron meses, no has bajado el peso que habías planeado y no has comenzado los proyectos que te habías planteado. Te obsesionas con la dieta. Te obsesionas con el ejercicio. Te obsesionas con lo que tomas. Te obsesionas con la quinoa. Te obsesionas y te obsesionas y te vuelves a obsesionar. 

Pareciera que al obsesionarse con algo la posibilidad se vuelve más real. “A lo mejor si hago 3 horas diarias de ejercicio bajaré una talla. ¿Qué tal si después de dormir a los niños hago abdominales, salto la cuerda y me brinco la cena? No, mejor me voy a levantar todos los días más temprano para salir a correr”. Todo el día nos acompañan los pensamientos y las ideas, y todo el día nos obsesionamos con la ilusión y confort que las obsesiones nos brindan. 

¿Pero qué papel juegan las obsesiones? ¿Por qué se vuelven pensamiento recurrentes que no podemos sacar de la cabeza? 

Las obsesiones son una manera de manejar las presiones de la vida. Son una forma en que la mente se aísla y se aparta del momento presente para escarparse en una fantasía. Son una forma de ansiedad y pueden tomar distintas apariencias y tener diversos contenidos. En la cotidianidad es más fácil obsesionarse por la talla de unos pantalones que pensar en las cosas que nos hacen infelices. En el trabajo es más sencillo distraer la mente pensando en las porciones de proteínas, carbohidratos y grasas, que pensar en los siguientes pasos en la vida profesional. Las obsesiones son una manera de escapar. 

Sin embargo, es importante entender las raíces y el propósito de nuestras obsesiones. ¿Qué función están teniendo en nuestra vida, y qué tanto ocupan nuestros pensamientos?

Esta primavera aprovecha las señales del ambiente para identificar qué obsesiones te despierta. Pon especial atención al momento en el que las obsesiones ocupan tu mente y trata de reconocer de qué estás tratando de escapar. Sigue el hilo de las obsesiones. Puede ser que descubras las verdaderas razones por las que no has podido bajar de peso, o qué parte de tu vida te está causando angustia. Valora su propósito y deja que te muestren el camino de regreso a vivir el momento presente. 

 

Este post ha sido publicado previamente en la revista Viva! The Woodlands Magazine.

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